智能手机市场,只有奢侈和低端品牌才能生存?
2月3日消息,据《华尔街日报》网站报道,对于苹果和常常被誉为“中国版苹果”的小米而言,现在是最好的时代。但是对于其他大多数智能手机厂商而言,则不是这样。
去年12月,小米以460亿美元的估值成为全球最具价值的科技初创公司。随着大屏手机的发布,蒂姆•库克带领下的苹果也在去年第四季度迎来了爆发式的增长。

苹果和小米的成功凸显了全球收入增长的不平衡。

我们可以从下面的图表中了解到苹果、小米和其他Android智能手机厂商产品的平均价格。这张表简洁地描绘出了除了苹果、小米和其他一些廉价品牌之外的厂商的命运:市场对于中端价格智能手机需求的空心化。

当然,Android手机平均价格的下降是由供给和需求关系变化驱动的。随着手机组件变得更加便宜,小米、酷派、Vivo和其他一些无名的中国厂商将进一步抢占发展中国家市场,将对于大多数用户来说“足够好用”的智能手机的价格继续压低。
ABI分析师尼克•斯宾塞(Nick Spencer)表示,小米是这个游戏的熟练玩家,在线销售模式和较窄的产品线让它能够以低于市场的价格销售手机。另外,小米还通过其强大的营销引擎,汇聚了一大批用户群体,这迫使其他厂商需要作出反击。
去年第四季度,三星电子移动部门利润较上年同期下跌62%。此前这家韩国公司曾宣布,将效仿小米,销售更多的廉价手机。与此同时,中国手机巨头华为则决定走一条相反的道路,它将尝试只销售高端机型。
这些趋势都都无法解释苹果在去年第四季度的神奇表现,它完成了看似不可能的事:相比前几季度,苹果卖出了更多的手机,但是它们的平均价格更高。
只有一类产品的市场表现有可能类似iPhone,那就是奢侈品。
通过维护自己的“围墙花园”式服务,苹果能够为用户提供质量远超Android系统的应用。苹果已经把自己同绝大多数的Android手机中区别开来,用户需要支付类似Android机型两至三倍的价格才能获得一台iPhone。
据胡润研究院公布的最新奢侈品调查报告显示,苹果在中国已经超越路易威登、古驰和香奈儿,成为了最常被作为礼物的奢侈品品牌。
随着市场的成熟,智能手机的商业规律将更贴近其他类型的消费品。《华尔街日报》最近的一篇文章中对美国经济从家庭到制造业的“双层”化形态进行了阐述,他们集中在或高或低的市场中,导致了美国中产阶级的空心化。手机市场正在经历类似的事。
这种情况不仅仅只是存在于美国,当智能手机厂商开始进军全球市场时,这个拐点就已经出现。尽管小米并没有在亚洲以外地区销售手机,但是正如不断扩大的富裕阶层对苹果手机的需求一样,不断壮大的中产阶级对小米等品牌的需求也在不断攀升。
“中产阶级”是一个相对的概念,而据《外交政策(Foreign Policy)》杂志在2012年指出,假如你的年收入为34000美元(约合21.28万元人民币)以上。
小米旗下最畅销的机型是红米,它在印度的定价为100美元(约合626元人民币)。在这个年人均收入只有600美元(约合3756元人民币)的国家,拥有小米的人群绝对可以称得上是“富裕”阶层。
廉价智能手机厂商正在试图同时吸引那些越来越穷的美国人和越来越富的发展中国家人群的注意,这种做法并没有什么问题,因为许多经济学家都认为这两个群体的命运是互相联系的。劳务外包和生产自动化一定程度上压低了美国中产阶级的工资。
因此,智能手机商品化带来的价格趋势变化表明这样一个事实:智能手机市场一直分为“奢侈品市场”和“其他市场”两部分。
两部分市场的利润情况也反映出了两类买家的财富分配:分析师预计苹果获取了整个手机市场90%的利润;而经济学家贾斯丁•沃尔弗斯(Justin Wolfers)则表示,全球前10%的人群控制着世界上87%的财富。
假如目前的宏观经济趋势持续下去,那么将发生两件事。首先,只要苹果维持住其高端奢侈品牌定位,那么该公司的收入将继续保持强劲。分析师表示,当前全球市场的iPhone保有量大约为3.5亿台,这意味着全球人口中的5%都是苹果用户。
第二件事是,由于各家制造商为了用最低的价格为用户提供最高的价值,Android手机的平均价格将继续下滑。对于全球数以亿计的用户来说显然是件好事,他们今后有机会获得更加便宜好用的手机。